Tumbuhan Bixa orellana L. Sebagai Pewarna Alami

Bixa orellana memiliki nama sinonim yaitu Bixa orellana var. leiocarpa (Kuntze) Standl. & L.O.Williams, Bixa orellana f. leiocarpa (Kuntze) J.F.Macbr., Bixa orellana var. orellana, Bixa orellana var. platycarpa (Ruiz & Pav. ex G.Don) Warb., Bixa orellana var. urucurana (Willd.) Kuntze ex Pilg. (The plantlist, 2020). Tanaman ini juga memiliki nama umum yaitu Annato Tree (En), Indonesia: Kesumba, Galuga (Sunda). Tanaman yang masuk ke dalam family Bixaceae ini merupakan pohon kecil atau semak dengan tinggi 3 sampai 5 meter, kadang-kadang mencapai ketinggian 10 meter. Batangnya pendek, dengan diameter berukuran 20-30 cm. Kulit berwarna abu-abu gelap dengan lentisel berbaris lurus ke atas. Daunnya berseling (alternate), panjang 10 hingga 20 cm dan lebar 5 hingga 10 cm, tajam, hijau di kedua sisi, dengan tangkai daun panjang. Biji berukuran 0,3-0,5 cm dengan diameter 0,2-0,3 cm, bentuknya bervariasi dari piramida, hingga hampir berbentuk kerucut. Jumlah biji per kapsul bervariasi, setiap kapsul rata-rata berisi 30 hingga 60 biji. Biji dianggap sebagai bagian tanaman yang penting secara komersial.

Bixa orellana adalah tanaman asli dari Brazil namun tumbuh di daerah lain di Amerika Selatan dan Tengah. Tanaman tersebut tumbuh juga di negara-negara tropis seperti Peru, Meksiko, Ekuador, Indonesia, India, Kenya,dan Afrika Timur. Bixa orellana L. telah digunakan oleh penduduk asli di Brazil dan negara-negara tropis lainnya untuk beberapa penggunaan, diantaranya sebagai bahan aktif dalam produk farmasi.Tanaman ini menghasilkan salah satu pewarna yang paling sering digunakan di seluruh dunia, dalam produk makanan, industri tekstil, cat, dan kosmetik. Selain sebagai pewarna makanan secara klinis Bixa orellana L. juga terbukti aman bagi kesehatan tubuh. Hasil analisis toksikologi WHO menunjukkan, pewarna ini aman dikonsumsi atau tidak beracun bagi tubuh. Bixa orellana L. dapat diperbanyak dengan biji atau stek batang. Bixa orellana L. diklasifikasikan sebagai ‘Least Concern’/Berisiko Rendah  dalam Daftar Merah Spesies Terancam Punah IUCN (2019). Di Kebun Raya Cibodas Bixa orellana L. hanya terdapat satu specimen di vak VI.A.38 dan ditanam tahun 1987.

Penulis: TG